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原标题:波音737MAX事件又被曝出新问题!软件设计竟外包给时薪仅9美元的临时工 波音一个曾以一丝不苟而闻名的航空公司,却犯了看似最基本的错误,导致了两起空难悲剧的产生,如

时间:2019-07-02       点击: 72

      原标题:波音737MAX事件又被曝出新问题!软件设计竟外包给时薪仅9美元的“临时工”

      波音——一个曾以一丝不苟而闻名的航空公司,却犯了看似最基本的错误,导致了两起空难悲剧的产生,如今“737 Max事件”的核心问题也仍是未解之谜,但各方对此的分析从未停止。最近一名波音资深工程师称,在波音737 Max软件的设计开发过程中,有部分工作实际上是被外包给了薪酬较低的海外工程师。

      据报道,波音公司一方面裁减经验丰富的工程师,一方面迫使供应商削减成本。在美国,越来越多的标志性飞机制造公司及其分包商开始雇佣时薪仅9美元的“临时工”,用以开发和测试软件。这些“临时工”通常来自缺乏航空领域背景的国家,尤其是印度。

      前波音软件工程师Mark Rabin曾为波音Max的飞行测试小组工作,他说,在波音西雅图公司的办公室里,印度软件开发商HCL技术有限公司聘用的大学毕业生占据了里面好几排的办公桌。来自HCL的编码员通常根据波音公司制定的规范进行设计。但Rabin表示,“这样做是有争议的,因为这种工作效率远远低于波音工程师编写代码的效率。”他回想道,“这种设计出来的代码经常需要反复修改,就是因为做得都不对。”

      根据社交媒体上发布的简历,HCL工程师帮助开发和测试Max的飞行显示软件,而另一家印度公司Cyient Ltd.的员工则负责处理飞行测试设备的软件。

      在一篇文章中,一名HCL员工在总结他的职责时,提到了现在因空难而“臭名昭著”的Max模型,该模型于2016年1月开始飞行测试:“提供快速应变方案以解决生产问题,这样就使737-Max的飞行测试不得延迟,而如果延迟每次飞行测试,对于波音来说都是花费巨大的一笔开销。”

      但波音方面表示,在设计机动特性增强系统方面,波音并未依赖HCL和Cyient的工程师。而该系统则被认为与去年10月狮航空难以及今年3月的埃航空难有关。“波音拥有与世界各地供应商以及伙伴工作合作的数十年经验,”该公司发言人说。“我们的主要目标是始终确保我们的产品和服务遵循安全、最高质量的标准,并符合所有适用的法规。”

      在一份声明中,HCL称其“与波音公司有着长期稳固的业务关系,我们为所有客户所做的工作感到自豪。万博体育APP但是,HCL不会评论我们为客户所做的具体工作。 HCL与737 Max的任何持续问题无关。“

      针对波音这款“最畅销”模型的软件问题,美国联邦航空管理局最近进行了更加深入的模拟器测试。该监管机构发现,其计算机芯片在处理数据时若不堪重负,遇到紧急情况则会出现滞后的问题。上周,该结论一出,波音的股价应声而跌。

      曾为Max项目工作的工程师们抱怨道,八年前,波音开始研发Max系列飞机,以对标竞争对手空客的SE飞机。他们表示,当时就受到了来自管理层的压力,限制他们不得在工作时间或成本上有任何额外增量。

      “波音设法从各个方面降低成本,包括搬迁出皮吉特湾(美国主要海港),因为我们在这里非常贵,”前波音飞行控制工程师Lick Ludtke在2017年下岗。“如果从商业角度考虑这一点,那么这一切都是可以理解的。但随着时间的推移,这似乎削弱了皮吉特湾工程师们的设计能力。”

      前波音软件工程师Rabin回忆说,当时一位管理层人士在一次全体会议上表示,波音不需要高级工程师,因为其产品已经成熟。“这令我感到震惊,在一个满是几百名高级工程师的房间里,我们被告知我们不被需要了。”2015年,Rabin被解雇。

      一架标准的喷气式客机拥有数百万个部件以及数百万行代码,而这些设备背后的大部分工作,长期以来都被波音转交给供应商来做。

      从2004年推出的“787梦想飞机”开始,波音试图通过提供高级规格来增加利润,然后要求供应商自己设计更多零件。Frank McCormick是一名前波音飞行控制软件工程师,后来他为监管机构和制造商担任顾问。他表示,波音的思路是,“他们是专家,你看,他们将为我们负责所有这些东西。而这都是胡说八道。”

      销售方面是波音将工作转移至海外的另一个原因。2005年,当时为了换取印度航空公司110亿美元的订单,波音公司承诺向一批印度公司投资17亿美元。这对于来自印度的HCL和其他软件开发商来说是一个福音,例如Cyient,其工程师广泛分布于计算机服务行业,但在航空领域的表现尚不突出。

      2010年,波音公司在印度金奈与HCL合作开设了所谓的“卓越中心”,称这些公司将合作以“创建对飞行测试至关重要的软件。”2011年,波音公司将彼时的一家印度公司Infotech,即现在的Cyient,列为其787及747-8项目的“设计、应力分析以及软件工程年度供应商”,这两个项目也被设在印度另一城市海德拉巴的一个研发中心里。

      波音的竞争对手也部分依赖海外的工程师。飞机制造商们还表示,除了对销售业务有益外,全球设计团队在全天候工作时可以提高工作效率。然而,这样的外包工作,长期以来却戳到了部分波音工程师的痛处,他们除了担心因此失业,还说它在通信方面出现了问题和失误。

      除此之外,波音还在莫斯科扩建了一个设计中心。前波音工程师Cynthia Cole曾负责2006年至2010年间的波音工会,她说,在2008年,一名工作人员与787首席工程师会面时抱怨道,将设计图纸返给俄罗斯的一个团队18次后,他们才知道“烟雾探测器需要连接到电气系统”。

      TekSci是一家提供航空航天合约工程师的公司,在21世纪初因海外对手的竞争而失去业务。其联合创始人Vance Hilderman认为,“工程开始成为一种商品”。在航空电子安全领域拥有三十年经验的这位顾问说,美国的航空电子公司,近年来在海外软件工程的转移率超过30%,而欧洲公司的转移率为10%。万博棋牌

      对美国公司来说,凭借美元的强势,来自海外的吸引力主要源于价格因素。此前,印度工程师时薪约5美元;Hilderman说,现在需9美元或10美元,而相比之下,持有美国H1B签证的工作人员时薪则为35美元至40美元。

      HCL曾被称为Hindustan Computers,由印度亿万富翁Shiv Nadar于1976年创立,目前年销售额超过86亿美元。HCL副总裁Sukamal Banerjee表示,HCL是一家全球性公司,拥有深厚的计算机行业背景,其在美国拥有18,000名员工,在欧洲拥有15,000名员工;因为这样的基础,它赢得了波音的业务,而非因为价格,“我们有着强大的研发背景”。

      尽管如此,在787项目上,HCL带给波音的价格是无与伦比的,即免费。今年6月,在一场由《国际航空电子》杂志在圣地亚哥举办的会议上,HCL助理副总裁Sam Swaro表示,该公司没有对787项目进行预付款的接收,只是在几年后开始收取销售款项,这是他提出的一个“创新商业模式”,称此可以扩展到业内。

      当时,787项目的服务延迟了三年,同时其2011年超出预算数十亿美元,部分原因是外包战略导致了混乱。2015年,彼时担任首席执行官的资深波音工程师Dennis Muilenburg的带领下,该公司表示计划在内部为其最新的飞机带来更多的工作。

      曾设计波音767自动飞行控制系统的Peter Lemme说,Max项目于2011年上市后不久就成为波音最畅销的产品。但对于有抱负的工程师来说,这是一个停滞不前的项目。Max项目不过是在长达50年设计基础上的一种更新,这些所谓的更新其实很有限,以至于对装配线或航空系统几乎没有任何实质上的改变,导致波音生产出的新飞机都可以是千篇一律的。“对一名工程师来说,这并不是最好的工作,”他说。

      现在,包括美国司法部刑事调查在内的多项调查,正试图揭示Max软件的关键决策方式和时间。调查人员怀疑,造成共346人罹难的狮航与埃航事故,是由于单个传感器的不良数据,导致机动特性增强系统将飞机推向无法控制的俯冲状态。

      Lemme说,这种设计违反了几代波音工程师的“基本冗余原则”,该公司显然从未对软件响应方面进行测试。“这是一次惊人的失败,”他说。“很多人应该想到这个问题,没有一个问过这个问题。”

      波音方面还透露,其在2017年Max交付开始后不久就获悉,在飞行显示软件中没有正确安装一种警示灯,该设备具备提醒工作人员解决传感器问题的功能。今年5月,波音方面发表声明,解释了公司当时没有通知监管机构的原因,并称工程师确定这不是一个安全问题。